Afrique SPS XXV Seminar Papers (French)

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Date
2024-01-22
Authors
Pritchett, Lant
Behrman, Jere R.
Mwabu, Germano
Lucas, Adrienne
Ipapa, Gerald
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
Publisher
African Economic Research Consortium
Abstract
Ce travail global comporte trois parties distinctes qui, ensemble, constituent une proposition de structure pour une approche prospective de la recherche sur le capital humain en Afrique subsaharienne. Deux mises en garde s'imposent. Il s'agit plutôt de l'évaluation d'une personne sur : (i) les grandes questions urgentes, politiques et pratiques ; et (ii) un point de vue sur la voie à suivre pour la recherche sur ces questions.Deuxièmement, cet ouvrage en trois parties est l'expression de mon propre point de vue sur les principales questions et, en tant que tel, il diffère du point de vue "dominant" (des économistes et des spécialistes de l'éducation) sur l'éducation et la croissance économique. Mon objectif n'est pas d'exprimer un "consensus" ni que le lecteur "adopte" simplement mon point de vue. J'espère plutôt qu'en présentant mon point de vue critique et distinctif sur des questions importantes, j'encourage le lecteur à façonner son propre point de vue, un point de vue basé sur son propre jugement de ce qui est important dans le contexte de son pays (et de sa région) et donc à ne pas simplement adopter le paradigme existant de l'économie ou de l'éducation sur la politique comme base de sa recherche (qui est, on le comprend, une tentation professionnelle puissante).1 Je préconise explicitement une voie à suivre pour la recherche sur le capital humain qui modifie le paradigme actuel du "capital humain" de trois manières. L'ouvrage classique de Thomas Kuhn, La structure des révolutions scientifiques, établit une distinction nette entre la "science normale" et le fait de faire sortir patiemment les questions soulevées dans le cadre du paradigme dominant (par exemple, la gravité newtonienne ou la physique des particules antérieure à la mécanique quantique). La "science normale" consiste également à voir si le paradigme peut être élargi, modifié et bricolé pour tenir compte des anomalies factuelles observées et pour élargir la gamme des phénomènes expliqués par le paradigme dominant. Mais dans les termes de Kuhn, un "changement de paradigme" modifie le cadre et les idées de base sur les phénomènes sous-jacents, ce qui modifie la façon dont les anomalies sont perçues et crée un nouvel ensemble de questions qu'une nouvelle "science normale" doit aborder, tout en espérant "englober" et donc être capable d'expliquer tout ce que le paradigme précédent pouvait expliquer. Des exemples évidents de changements de paradigme sont le passage de la gravité newtonienne à la relativité générale d'Einstein, le passage de la mécanique classique à la mécanique quantique, l'idée de l'évolution par la sélection naturelle comme explication des variations entre les espèces, la compréhension de la structure de l'ADN. La partie I affirme que le paradigme existant dans les discussions sur l'acquisition du capital humain s'est concentré sur la volonté de scolarisation universelle et sur l'élargissement de l'accès et du niveau d'études. Cette orientation a été couronnée de succès. L'expansion de la scolarisation en Afrique subsaharienne (ASS) au cours des dernières décennies a été d'une rapidité impressionnante, en termes de pourcentage de croissance, bien plus rapide que dans les autres régions du monde, parce que l'ASS, au moment de l'indépendance politique, a commencé loin derrière la plupart des autres régions. Cependant, le paradigme doit changer car "investir dans le capital humain", qui se concentre implicitement sur l'acquisition de compétences appréciées, a souvent été traité comme l'équivalent de "dépenser pour l'école" et cette élision conceptuelle a produit des résultats très mitigés sur l'apprentissage et la création de compétences cognitives, qui étaient, et sont, considérées comme un objectif important de la scolarisation. Cette section se concentre donc sur certains faits relatifs à la scolarisation et à l'apprentissage, en mettant l'accent sur la question de savoir si : (i) l'"Afrique subsaharienne" s'est distinguée en tant que région ; et (ii) l'hétérogénéité de l'Afrique subsaharienne, tant dans les sous-régions que dans les pays, qui rend les généralisations sur l'Afrique subsaharienne problématiques (voire carrément inutiles). La conclusion est qu'il faut changera le modèle « cumulatif » brut selon lequel "investir dans le capital humain" signifie exclusivement : (i) plus d'années passées à l'école ; et (ii) plus de dépenses pour l'école. "Investir dans le capital humain doit signifier : (i) l'acquisition de compétences, de capacités et de dispositions valorisées ; et (ii) des dépenses efficaces. Cela implique trois changements majeurs dans le paradigme de la recherche : (i) cesser d'utiliser "l'année de scolarisation" comme le principal "résultat" à atteindre ; (ii) cesser d'utiliser une "fonction de production de l'éducation" naïve pour évaluer l'impact des intrants en faveur d'une approche systémique ; et (iii) dans le cadre de cette approche, travailler à un modèle positif plus réaliste de la politique de l'apprentissage. La deuxième partie propose une approche fondée sur le cycle de vie comme cadre général de la question du capital humain en Afrique. Dans cette approche du cycle de vie, je propose deux périodes de base, une phase "d'accumulation" et une phase "d'utilisation". La phase d'accumulation divise la période allant de la conception/naissance à l'âge adulte en sous-périodes et en décisions de transition (par exemple, les 1000 premiers jours, l'entrée à l'école, le passage du primaire au secondaire) qui affectent l'accumulation du capital humain. Cela soulève un ensemble de questions spécifiques à chaque période. La deuxième période de base est celle de "l'utilisation (et de l'acquisition continue) du capital humain, c'est-à-dire la période beaucoup plus longue de la vie humaine, de la jeunesse à l'âge adulte, à la vieillesse et finalement, dans le jargon des économistes, à l'inévitable Cap T." Cette section commence par la transition "école-travail" et les différences très délicates entre les individus dans le "mélange" ou les âges de transition, de 15 à 25 ans par exemple, puis dans les parcours professionnels, les transitions d'emploi, etc. Ce qui est très différent dans ces périodes (et leurs sous-périodes), c'est dans une large mesure les outils et leviers "politiques et programmatiques" pour améliorer les résultats et leurs modes d'engagement et de contact avec l'enfant, ainsi que le mélange relatif d'engagement dans trois grandes catégories d'"institutions" (soit sociales",tatiques/gouvernementales" et "économiques"). En particulier, je pense qu'un projet sur le capital humain en Afrique devrait reconnaître le rôle très important dans le capital humain de la manière dont les capacités et les compétences qui augmentent le capital humain sont acquises quand on est jeune (et elles couvrent toute la gamme des aptitudes, compétences, valeurs, dispositions, attitudes et traits de caractère "doux" et "durs") et comment ces capacités individuelles sont intégrées de manière productive (ou non) dans divers rôles à l'âge adulte : parents, dirigeants communautaires, citoyens, travailleurs, entrepreneurs, dirigeants politiques, leaders d'opinion, etc. En d'autres termes, le "capital humain en Afrique" devrait inclure à la fois la manière dont le capital humain est formé, développé et créé en Afrique, mais aussi la manière dont ce capital humain est déployé, façonné et utilisé en Afrique pour permettre aux individus de promouvoir leur bien-être, celui de leur famille, de leur communauté, de leur ville, de leur région et de leur pays.La troisième partie traite de l'"utilisation" du capital humain. La première partie traite principalement de l'acquisition de capacités chez les jeunes et en particulier de l'acquisition de compétences cognitives dans le cadre de la scolarité formelle de la maternelle à la 12e année. La partie II élargit ce sujet pour inclure à la fois la période avant la maternelle et la douzième année et la période après la maternelle. Mon argument est que les défis auxquels l'Afrique est confrontée se situent au moins autant dans la phase d'"utilisation" que dans la phase d'"accumulation" et que, sans amélioration de l'"utilisation", c'est-à-dire de la manière dont le travail et le capital humain sont déployés de manière productive dans l'économie, de nouveaux progrès en matière d'accumulation pourraient être d'une valeur limitée (voire, pourrait-on craindre, contre-productifs). Cela suggère à son tour un changement dans la recherche, qui s'écarte des simples vues "cumulatifs" du capital humain représenté par un simple agrégat de "facteurs" de "capital" et de "capital humain" dans les modèles de croissance tels que le modèle Solow/Swann, pour développer la recherche sur les liens entre les mesures et les types de capital humain et les déterminants plus profonds de l'évolution de la productivité économique. Nous ne pouvons ignorer que la principale raison pour laquelle le capital humain est faible en Afrique est que le capital humain est incorporé dans les personnes qui travaillent en Afrique.
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